Écriture inclusive : mots épicènes

Warning

Similar content is available in English in the article Inclusive writing: Gender-inclusive nouns.

More information on gender-inclusive writing in English can be found on the page Inclusive writing – Guidelines and resources.

Section « Écriture inclusive »

Aller à la page principale de la section : Écriture inclusive – Lignes directrices et ressources

Sur cette page

Généralités sur les mots épicènes

Les mots épicènes sont des mots qui s’emploient tant au féminin qu’au masculin, sans changer de forme. Ils peuvent appartenir à différentes catégories grammaticales :

  • noms (adulte, architecte, fonctionnaire, etc.)
  • adjectifs (aimable, dynamique, habile, etc.)
  • pronoms (vous, on, quiconque, etc.)

On inclut souvent dans cette catégorie les noms qui n’ont qu’un seul genre grammatical, mais qui désignent des personnes de tous les genres. Par exemple :

Nom épicène Genre grammatical Exemple
bébé masculin Max et Dominique ont eu un bébé; c’est une magnifique petite fille.
célébrité féminin Mon petit frère rêve de devenir une célébrité.
modèle masculin Ma grand-mère a toujours été un modèle pour moi.
personnage masculin Cette femme est un personnage historique important.
personnalité féminin Il figure parmi les personnalités canadiennes les plus respectées.
sommité féminin Ce conférencier est une sommité dans son domaine.

Les mots épicènes sont utiles en écriture inclusive puisqu’ils permettent de désigner des personnes sans préciser leur genre. L’emploi de mots épicènes (par exemple, les spécialistes) permet d’éviter le masculin générique (les experts) et présente l’avantage d’être plus concis que l’emploi de doublets (les experts et expertes).

Remarque : Lorsqu’on cherche à remplacer un mot variable en genre par un mot épicène, il importe de s’assurer que le mot choisi convient au contexte et peut être employé sans nuire à la clarté du texte. Par exemple, les mots « sénateur » et « sénatrice » ont un sens plus précis que le mot « parlementaire », qui désigne également les députés et députées. Bien que ces mots soient parfois interchangeables, « parlementaire » pourrait s’avérer trop imprécis dans certains cas.

Noms épicènes

Lorsque l’on souhaite alléger un texte, les noms épicènes constituent une bonne solution de rechange aux doublets (formes masculine et féminine au long). Ils peuvent également être utiles pour désigner des personnes non binaires ou dont on ne connaît pas le genre.

Les noms épicènes peuvent avoir différentes terminaisons, par exemple :

  • –aire (actionnaire, adversaire, bibliothécaire, décisionnaire, destinataire, locataire, militaire, notaire, prestataire, propriétaire, stagiaire, titulaire, etc.)
  • –graphe (calligraphe, cartographe, démographe, ethnographe, géographe, lexicographe, océanographe, photographe, etc.)
  • –ique (comique, critique, excentrique, fanatique, sceptique, scientifique, etc.)
  • –iste (alpiniste, archiviste, artiste, criminaliste, dentiste, fleuriste, garagiste, généraliste, humoriste, ophtalmologiste, percussionniste, pigiste, touriste, etc.)
  • –logue (archéologue, astrologue, criminologue, ethnologue, muséologue, ornithologue, pneumologue, psychologue, etc.)

Le genre des noms épicènes n’est pas marqué par leur terminaison, mais par les mots variables en genre qui les accompagnent, comme les déterminants singuliers (la, le, une, un, cette, ce, etc.), les adjectifs et les participes passés. Ainsi, pour employer les noms épicènes de façon parfaitement inclusive, il faut s’assurer que tous les mots qui s’y rapportent sont également neutres.

Formulation genrée Solution neutre
Plusieurs élèves de sa classe sont gênés. Plusieurs élèves de sa classe sont timides.
Certains notaires ont déjà reçu notre invitation. Des notaires ont déjà reçu notre invitation.

Emploi de noms épicènes au pluriel

Lorsque le contexte le permet, l’emploi de noms épicènes au pluriel est un bon moyen d’éviter les marques du genre.

Formulation genrée Solution neutre
Tout destinataire qui souhaite faire retirer son nom de la liste doit communiquer avec moi. Les destinataires qui souhaitent faire retirer leur nom de la liste doivent communiquer avec moi.
Le gestionnaire est responsable de l’embauche de personnel. Les gestionnaires sont responsables de l’embauche de personnel.

Emploi de noms épicènes au singulier

Dans certains cas, les noms épicènes employés au singulier sont précédés de déterminants neutres (l’, son, votre, leur, etc.). Dans les autres cas, on omettra le déterminant ou on utilisera un doublet :

  • On m’a recommandé de faire affaire avec Sacha Roy, responsable de projet.
  • La ou le ministre responsable signera l’accord.
  • Un ou une membre de l’équipe communiquera avec vous.

Il est également possible de répéter le nom :

  • La ministre ou le ministre responsable signera l’accord.
  • Un membre ou une membre de l’équipe communiquera avec vous.

Pour plus de détails sur les doublets, voir l’article Écriture inclusive : doublets.

Emploi de pronoms de reprise avec des noms épicènes

Après un nom épicène, le pronom de reprise devrait être mis au féminin et au masculin :

  • Votre gestionnaire vous transmettra des consignes détaillées. Elle ou il sera ensuite disponible pour répondre à toutes vos questions. N’hésitez pas à lui faire part de vos préoccupations.
  • L’élève pourra reprendre son examen s’il ou elle en fait la demande.
  • Les sous-ministres répondent de l’exercice de leur charge à leur ministre; elles et ils sont aussi assujettis aux systèmes internes de responsabilisation du gouvernement.
  • Les cadres de la direction ne font pas tous et toutes partie du même groupe professionnel.

Une autre option consiste à utiliser une tournure neutre :

  • Les sous-ministres répondent de l’exercice de leur charge à leur ministre; il leur faut aussi se plier aux processus de responsabilisation du gouvernement.

Pour plus de détails, voir la section Emploi de pronoms de reprise après des doublets de l’article Écriture inclusive : doublets.

Exemples d’emploi de noms épicènes dans des phrases neutres

Noms épicènes Noms genrés qu’ils peuvent remplacer (selon le contexte) Exemples de phrases neutres formées avec des noms épicènes
adepte amateur Les adeptes de jeux vidéo se réjouissent de la sortie de ce jeu.
aide assistant Nous avons embauché deux aides pour nous prêter main-forte.
architecte concepteur L’architecte du projet a fait un travail impressionnant.
automobiliste conducteur, chauffeur Les automobilistes doivent conduire de façon sécuritaire en tout temps.
cadre dirigeant; patron; directeur Il faut revoir en profondeur le programme de formation des cadres.
enfant fille; fils; garçon Nous accueillerons votre enfant à la fin des cours.
membre participant Les membres du groupe de travail doivent assister à toutes les réunions.
porte-parole représentant En tant que porte-parole de l’organisme, vous devrez vous adresser aux médias.
responsable superviseur Ce sont Kathleen et Marco qui agiront comme responsables ce soir.
scientifique chercheur, homme de science Les scientifiques travaillent sans relâche au développement de nouveaux traitements.
spécialiste expert Voici quelques conseils de spécialistes en finances personnelles.

Adjectifs épicènes

Les adjectifs épicènes s’écrivent de la même façon au féminin et au masculin. Par exemple :

  • apte
  • authentique
  • autonome
  • brave
  • calme
  • difficile
  • efficace
  • honnête
  • novice
  • responsable
  • serviable
  • sympathique
  • téméraire
  • utile

Les adjectifs épicènes sont très utiles lorsqu’on souhaite éviter les marques du genre. On peut les combiner à des noms ou à des pronoms épicènes pour former des phrases neutres.

Dans bien des cas, on peut remplacer un adjectif variable en genre par un adjectif épicène qui permet d’exprimer la même idée.

Exemples d’emploi d’adjectifs épicènes dans des phrases neutres

Formulation genrée Solution neutre
Ses collègues sont très gentils. Ses collègues sont très aimables.
Soyons généreux! Soyons charitables!
Nous sommes enthousiasmés à l’idée d’entreprendre ce projet. Nous sommes enthousiastes à l’idée d’entreprendre ce projet.
Les membres du comité doivent être impartiaux. Les membres du comité doivent être neutres.
Des artistes connus seront sur place. Des artistes célèbres seront sur place.
Vous êtes adroit et n’avez pas peur des défis? Vous êtes habile et n’avez pas peur des défis?

Pronoms épicènes

Le recours à un pronom épicène plutôt qu’à un nom ou à un pronom qui varie selon le genre est un bon moyen de formuler des phrases neutres. Les pronoms épicènes suivants sont particulièrement utiles lorsque l’on souhaite écrire de manière inclusive :

  • beaucoup
  • d’autres
  • la plupart
  • n’importe qui
  • on
  • personne
  • peu
  • plusieurs
  • qui
  • quiconque
  • vous

Exemples d’emploi de pronoms épicènes dans des phrases neutres

Formulation genrée Solution neutre
Indiquez les noms des élèves avec lesquels vous faites équipe. Indiquez les noms des élèves avec qui vous faites équipe.
Ceux qui la connaissent savent qu’elle mènera ce projet à bien. Quiconque la connaît sait qu’elle mènera ce projet à bien.
Aucun étudiant ne s’est présenté au cours. Personne ne s’est présenté au cours.
À compter de demain, les employés devront entrer par la porte avant de l’édifice. À compter de demain, vous devrez entrer par la porte avant de l’édifice.
Rares sont ceux qui la croient. Peu la croient.
Je ne peux pas offrir le poste à n’importe quel candidat! Je ne peux pas offrir le poste à n’importe qui!

Renseignements complémentaires

Copyright notice for Clés de la rédaction

© His Majesty the King in Right of Canada, represented by the Minister of Public Services and Procurement
A tool created and made available online by the Translation Bureau, Public Services and Procurement Canada

Search by related themes

Want to learn more about a theme discussed on this page? Click on a link below to see all the pages on the Language Portal of Canada that relate to the theme you selected. The search results will be displayed in Language Navigator.