Contenu de la page principale

unités de mesure

Sur cette page

Au Canada, on utilise les unités de mesure du Système international d’unités (SI), qui est la forme officielle du système métrique à l’échelle internationale. Les unités de mesure anglo-saxonnes (degré Fahrenheit, pouce, pied, etc.) du système impérial sont surtout utilisées dans les pays anglo-saxons, aux États-Unis par exemple.

Unités de base

Le SI comporte des unités de base qu’on appelle unités internationales ou unités SI. On compte sept unités de base, à partir desquelles les autres unités sont créées.

Unités de base du Système international d’unités, leur symbole et ce qu’elles mesurent
Unité de base Symbole Mesure
mètre m longueur 
kilogramme kg masse
seconde s temps 
ampère A courant électrique 
candela cd intensité lumineuse
mole mol quantité de matière
kelvin K température

Symboles

On écrit la valeur numérique en chiffres arabes et non en lettres devant le symbole :

  • W majusculeW (et non : cinq cinq écrit en lettres espace W majusculeW)
  • 100 chiffre cent espace symbole du degré Celsius°C (et non : cent cent écrit en lettres espace symbole du degré Celsius°C)

On écrit les symboles des unités de mesure en minuscules, sauf les symboles d’unités formées à partir d’un nom propre, comme °C (Celsius), °F (Fahrenheit) ou K (Kelvin) :

  • s (et non : 3 S majusculeS)

Remarque : On peut écrire le symbole du litre en minuscule ou en majuscule (l ou L majusculeL). Par souci de lisibilité, on utilisera de préférence le symbole L majusculeL devant le chiffre 1 (1 L plutôt que 1 L majusculel).

On met une espace insécable entre la valeur numérique et le symbole :

  • chiffre cinq espace C minuscule M minusculecm (et non : chiffre cinq C minuscule M minuscule5cm)

On utilise la virgule comme marque décimale :

  • 3,25 M minusculem (et non : 3.25 M minusculem)

On place toujours un zéro à gauche de la marque décimale :

  • 0,25 kg (et non : ,25 kg)

On ne met pas de point abréviatif aux symboles :

  • C minuscule M minusculecm (et non : C minuscule M minuscule point2 c.m. ou C minuscule M minuscule point2 cm.)

On n’accorde pas les symboles au pluriel :

  • K minuscule G minusculekg (et non : 4 K minuscule G minuscule S minusculekgs)

Écriture en lettres

Les unités de mesure s’écrivent en lettres quand :

  • elles ne sont pas précédées d’un nombre :
    • Il a couru plusieurs kilomètres.
  • elles sont précédées d’un nombre écrit en lettres :
    • Il a couru mille mètres.

Lorsqu’on écrit les unités de mesure en lettres, on ne doit pas mélanger les noms et les symboles dans une même unité :

  • kilomètre par heure, kilomètres-heure ou km/h  (et non : kilomètre/h ou km/heure; kilomètre/heure est aussi déconseillé)

On accorde les noms d’unité au pluriel s’ils sont précédés d’un nombre égal ou supérieur à 2 :

  • 1,5 mètre
  • 2,1 mètres

Répétition des unités de mesure

Il n’est pas nécessaire de répéter les noms d’unités de mesure dans les évaluations approximatives :

  • La largeur de cette salle est de six à huit mètres. (plutôt que : six mètres à huit mètres)
  • Le taux des sans-emplois ne dépassait pas 8 ou 9 pour cent.

Il en va de même pour les unités monétaires.

Unités de mesure provenant d’un nom propre (éponymes)

Certaines unités de mesure proviennent d’un nom propre. On les appelle éponymes.

éponymes, symboles et origine
Unité de mesure Symbole Origine
ampère A André-Marie Ampère
degré Celsius °C Anders Celsius
degré Fahrenheit (système impérial) °F Daniel Gabriel Fahrenheit
hertz Hz Heinrich Rudolf Hertz
kelvin K Lord Kelvin
volt  V Alessandro Volta
watt W James Watt

Majuscule ou minuscule

Au long, les éponymes s’écrivent généralement en minuscules :

  • 2 hertz
  • cinq ampères

La première lettre du symbole d’une unité formée à partir d’un nom propre prend la majuscule :

  • 2 Hz
  • 5 A majusculeA

Celsius

Contrairement aux autres éponymes, le mot Celsius prend la majuscule initiale lorsqu’on l’écrit au long. Le mot degré prend la forme du pluriel.

  • échelle Celsius
  • quinze degrés Celsius
  • un degré Celsius

Il ne faut pas mettre d’espace entre les symboles ° (degré) et C (Celsius), mais il faut mettre une espace insécable entre la valeur numérique et le symbole ° (degré) :

  • symbole du degré C majuscule pour degrés Celcius°C (et non : 2 ° symbole du degré espace symbole de CelsiusC)

Le symbole du degré (°) s’effectue en mettant la lettre o en exposant, et non le chiffre zéro.

Renseignements complémentaires

Pour plus de renseignements au sujet des unités de mesure, voir symbole qui suit un nombre.

Rechercher par thèmes connexes

Vous voulez en apprendre davantage sur un thème abordé dans cette page? Cliquez sur un lien ci-dessous pour voir toutes les pages du Portail linguistique du Canada portant sur le thème choisi. Les résultats de recherche s’afficheront dans le Navigateur linguistique.

Date de modification :