Esquimau

Il faut employer Inuit plutôt qu’Esquimau, terme qui est jugé péjoratif et qui n’est plus utilisé au Canada.

Le nom Esquimau, utilisé par les premiers explorateurs européens, provient d’un nom algonquin (de la langue crie) qui signifie « mangeur de viande crue ». Il est conseillé de réserver son usage à des contextes particuliers.

Employé comme nom propre ou comme adjectif, le mot s’accorde en genre et en nombre :

  • un Esquimau, des Esquimaux
  • une Esquimaude, des Esquimaudes
  • l’art esquimau
  • une sculpture esquimaude

Sous sa forme anglaise, Eskimo est encore utilisé aux États-Unis et en Europe pour désigner les Inuits qui vivent en Alaska.

La graphie Eskimo est d’ailleurs attestée comme synonyme d’Esquimau :

  • Voici une image d’une Eskimo, prise en 1917.

Le nom esquimau (ou eskimo) désigne aussi une race de chien :

  • L’eskimo américain, quoiqu’il ressemble au Samoyede, est une race de chien distincte et reconnue.

Renseignements complémentaires

Voir Inuit/Inuk (Recommandation linguistique du Bureau de la traduction).

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