respectif

L’adjectif respectif, qui marque une distribution d’éléments par rapport à des ensembles, se rencontre plus souvent au pluriel, bien que le singulier ne soit pas impossible :

  • Les deux employés se plaignaient de leurs chefs respectifs.
  • Les deux employés se plaignaient de leur chef respectif.

Si une ambiguïté est à craindre, il faut utiliser le singulier ou reformuler le passage, pour en assurer la clarté :

  • Les deux femmes passent ensemble leurs vacances, chacune avec sa fille.
  • Les deux femmes passent ensemble leurs vacances avec leur fille respective.

Dans la dernière phrase, on n’utilise pas le pluriel avec leurs filles respectives, car cela sous-entend que chaque femme a plusieurs filles.

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