pour cent (%)

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(Un sujet semblable est traité en anglais dans l’article per cent, percent, per-cent, percentage.)

Abréviations et symbole

Dans les textes soignés, le pourcentage est représenté le plus souvent par l’abréviation p. 100, précédé d’un nombre en chiffres. On peut aussi employer pour cent précédé d’un nombre écrit en toutes lettres. Le symbole % précédé d’une espace insécable et d’un nombre en chiffres s’utilise également :

  • Plus de 75 p. 100 des membres étaient présents.
  • Trente pour cent
  • 30 % (et non : 30%)

Les abréviations pour 100 et p. cent se rencontrent aussi, mais elles sont d’emploi plus rare.

Dans les textes courants, le symbole % est la forme la plus souvent utilisée pour exprimer les pourcentages. Autrefois réservé aux textes scientifiques, financiers et statistiques ainsi qu’aux tableaux, ce symbole est aujourd’hui courant dans tous les types de textes.

Les nombres accompagnés du symbole % s’écrivent en chiffres. On fait précéder le symbole d’une espace insécable :

  • Elle a reçu une augmentation de salaire de 2,5 %.
  • Il a atteint ses objectifs dans une proportion de 80 %.
  • Le cancer du poumon représente 13 % de tous les cancers.
  • Le laiton se compose généralement de quelque 75 % de cuivre et d’à peu près 23 % de zinc.
  • Le taux d’escompte est de 11 % depuis hier.

Répétition du symbole

On peut répéter ou non le symbole entre deux valeurs exprimées en pourcentage :

  • De 2 à 3 % des adolescentes sont anémiques.
  • Le taux de participation est passé de 45 % à 50 % au cours de la période.

Pour cent en toutes lettres

La forme pour cent écrite en toutes lettres s’emploie généralement dans les textes littéraires ou de niveau soutenu. Le nombre qui précède s’écrit aussi en toutes lettres :

  • Seulement deux pour cent ont voté contre la mesure.

Il faut éviter la graphie pourcent, en un seul mot.

Cent pour cent (100 %)

L’expression cent pour cent (100 %), lorsqu’elle a le sens d’« entièrement », s’écrit en toutes lettres :

  • C’est du sirop d’érable cent pour cent canadien.

Mais on écrit :

  • Finalement, 100 % des femmes se sont opposées à cette nouvelle mesure.

On exprime également en toutes lettres un pourcentage placé en tête de phrase, même si le reste de la phrase contient des pourcentages exprimés en chiffres :

  • Trente pour cent des profits iront à des organismes de charité.
  • Dix pour cent de ses tomates ont été détruites par le gel, et 10 % n’ont jamais mûri.
  • Quarante pour cent des hommes approuvent cette mesure, alors que 75 % des femmes s’y opposent.

Formules mixtes (30 pour cent, trente pour 100)

Les formules mixtes combinant des chiffres et des lettres se rencontrent parfois, mais elles sont critiquées. Il vaut mieux les éviter :

  • 30 pour cent
  • trente pour 100
  • 30 p. cent

Une expression comme trente % est à proscrire.

Accord du verbe

Pour accorder un verbe qui suit un pourcentage, on a généralement le choix. Les deux accords sont possibles, selon que l’on veut mettre l’accent sur les personnes ou les objets dont il est question dans la phrase, ou que l’on préfère mettre l’accent sur la proportion exprimée par le pourcentage.

Tout pourcentage inférieur à 2 est singulier.

Pour cent + nom au singulier

Si pour cent ou son symbole est suivi d’un nom au singulier, l’accord se fait très souvent avec le nom :

  • 60 p. 100 de notre production est destinée à l’étranger
  • 85 % de la population sait lire
  • 1,5 % de cette somme sera versée à une œuvre de charité

Si l’on veut mettre l’accent sur la proportion exprimée par le pourcentage, on fait l’accord avec l’expression de pourcentage, considérée comme étant de genre masculin :

  • 60 p. 100 de notre production sont destinés à l’étranger
  • 40 % de la population sont scandalisés par le procès
  • 1,5 % de cette somme sera versé à une œuvre de charité

Pour cent + nom au pluriel

Si le pourcentage est suivi d’un nom au pluriel, on fait très souvent l’accord avec ce nom complément :

  • 70 % des voix sont allées au candidat sortant, et 1 % des voix sont allées au candidat vert
  • 50 % des publications archivées ont été détruites dans l’incendie

Mais on peut aussi choisir de mettre l’accent sur le pourcentage; l’accord se fait alors avec l’expression de pourcentage :

  • p. 100 de nos exportations sont destinés à l’Union européenne
  • % de nos exportations est destiné au Moyen-Orient

Enfin, notez que si le complément de pour cent est précédé d’un déterminant (les, ces, mes, etc.), l’accord se fait obligatoirement avec l’expression de pourcentage :

  • Ces 10 % d’augmentation seront accordés à chacun.
  • Les 25 de hausse du chômage le mois dernier préoccupent le ministre du Travail.

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