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ne (adverbe de négation)

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L’adverbe de négation ne est employé obligatoirement seul dans les cas suivants :

  • dans certains proverbes et dans certaines expressions figées, comme :
    • qu’à cela ne tienne
    • ne vous déplaise
    • n’ayez crainte
  • dans certaines phrases qui expriment une condition :
    • si je ne m’abuse
    • si je ne me trompe
  • avec les verbes avoir et savoir suivis du pronom interrogatif que et d’un infinitif :
    • il n’a que faire de ces railleries
    • il ne sait que répondre

Ne dans une comparaison

Lorsqu’une phrase contient une comparaison d’inégalité, notamment après les adverbes aussi, plus, moins, mieux, autre, autrement, meilleur, moindre, pire et plutôt, on applique généralement la règle qui suit :

Si la phrase est affirmative, on fait précéder le verbe de la subordonnée de ne :

  • Le cours du dollar baisse beaucoup plus qu’il ne remonte.

Si elle est négative ou interrogative, on ne met pas ordinairement de ne dans la subordonnée :

  • Jamais on n’a connu de grève aussi longue que celle-ci l’a été. (et non : que celle-ci ne l’a été)

Ne avec douter, nier, contester, etc.

Avec des verbes exprimant le doute ou la négation comme douter, nier, contester, etc., on ne met jamais de ne dans la subordonnée si ces verbes sont employés affirmativement :

  • Je doute qu’il vienne. (et non : Je doute qu’il ne vienne.)

S’ils sont employés négativement ou interrogativement, l’utilisation de ne est facultative :

  • Je ne doute pas qu’il (ne) faille intervenir.

La langue moderne tend de plus en plus à supprimer le ne.

Ne avec empêcher que

En principe, l’emploi de ne est facultatif, que le verbe empêcher soit à l’affirmative, à la négative ou à l’interrogative. Mais il est souvent omis dans l’usage actuel, surtout si empêcher est à la forme négative ou interrogative :

  • Ils ont travaillé fort pour empêcher que la crise (ne) prenne des proportions gigantesques.
  • La direction pourra-t-elle empêcher que la grève (n’) éclate?

Renseignements complémentaires

Voir aussi ne explétif, ne… goutte, ne… pas, ne… point et ne… que.

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