ne… que

La locution ne… que signifie « seulement ». Elle exprime une restriction. On place que devant les mots qui expriment la restriction :

  • Je n’ai que cinq dollars dans mes poches.
  • Il ne nous reste qu’à peinturer la pièce.
  • Nous n’avons appris la nouvelle que lorsqu’il est arrivé.
  • Tu ne peux réussir ton examen qu’en étudiant bien la matière.
  • En tombant, le couteau n’a qu’égratigné ma main.

Le sens d’une phrase contenant ne… que dépend donc de la position du mot que dans la phrase. Comparez :

  • En tombant, le couteau n’a qu’égratigné ma main.
    (Le couteau a seulement égratigné ma main; je ne me suis pas fait de coupure profonde.)
  • En tombant, le couteau n’a égratigné que ma main.
    (Le couteau a égratigné seulement ma main; il ne m’a pas égratigné le bras.)

Ne… que avec seulement ou simplement

Les tours ne… seulement que, ne… simplement que, ne… que seulement, etc., sont fautifs, car ils constituent un pléonasme.

Fautes et solutions

Ne… que : Fautes et solutions
Évitez Employez

Il n’a seulement qu’une main.

  • Il n’a qu’une main.
  • Il a seulement une main.

Tu n’as simplement qu’à te rendre à l’adresse indiquée.

  • Tu n’as qu’à te rendre à l’adresse indiquée.
  • Tu as simplement à te rendre à l’adresse indiquée.

Renseignements complémentaires

Voir aussi ne (adverbe de négation), ne… goutte, ne… pas et ne… point.

Rechercher par thèmes connexes

Vous voulez en apprendre davantage sur un thème abordé dans cette page? Cliquez sur un lien ci-dessous pour voir toutes les pages du Portail linguistique du Canada portant sur le thème choisi. Les résultats de recherche s’afficheront dans le Navigateur linguistique.

Date de modification :