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a.m./p.m. (avant-midi et après-midi)

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Abréviations à éviter

Les abréviations a.m. et p.m. et tous leurs dérivés (AM, PM, am, pm, etc.) proviennent des locutions latines ante meridiem (« avant midi ») et post meridiem (« après midi »). Bien que certaines sources européennes les attestent, il vaut mieux éviter ces abréviations en français :

  • 8 h a.m., 8:00 AM
  • 2:30 A.M.
  • 8 h p.m., 8:00 pm, 8 PM

Système horaire de 24 heures

En français, on écrit l’heure en chiffres selon le système horaire de 24 heures dans les textes courants ou administratifs. On utilise les chiffres de 0 à 11 pour la période de minuit à midi et les chiffres de 12 à 23 pour la période après midi :

  • Je travaille tous les jours à 8 h.
  • Le film commence à 20 h.
  • Nos bureaux sont ouverts de 9 h à 17 h.
  • La réunion aura lieu à 14 h 30.
  • Mon avion décollera à 23 h 57.
  • Un tremblement de terre a secoué la région à 0 h 34.

On peut aussi écrire :

  • 3 h du matin
  • 2 h de l’après-midi (ou 14 h)
  • 8 h du soir (ou 20 h)

Après un jour de la semaine (jeudi p.m.)

Après un nom de jour de la semaine, on écrit matin ou après-midi, plutôt que les abréviations a.m. et p.m. :

  • On se verra jeudi après-midi. (et non : jeudi p.m., jeudi pm, jeudi P.M., jeudi PM)

Renseignements complémentaires

Pour plus de renseignements sur a.m./p.m., voir heure (écriture de l’heure).

Voir l’article Mots de tête : « avant-midi » de Frèdelin Leroux fils dans L’Actualité terminologique (repris dans les Chroniques de langue), vol. 15, 4 (1982).

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