brimé, ée / brimer

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La plupart des dictionnaires généraux n’enregistrent qu’un seul sens du verbe brimer et ne décrivent son emploi que très succinctement. Pourtant, la documentation consultée révèle divers emplois qu’il y a lieu de relever de façon à favoriser un usage plus éclairé du mot.

  1. Au sens propre, brimer qqn c’est lui faire subir une série de vexations ou de contrariétés, le plus souvent dans le milieu scolaire (à l’occasion des initiations cruelles par exemple) et professionnel (par des pressions indues). Être brimé est alors se sentir maltraité, persécuté, défavorisé : « Les Autochtones ont déclaré se sentir brimés par l’effet de nos lois », et, donc, éprouver un fort sentiment d’injustice et de frustration.

    Une chose en brime une autre ou brime qqn lorsqu’elle contraint, force, contrarie, qu’elle limite la liberté en imposant des volontés strictes, en constituant une gêne ou une entrave à la liberté (réglementation qui brime la population), en empêchant l’exercice d’un droit (condition brimant le droit d’aliéner) ou en allant à l’encontre d’une volonté exprimée (brimer l’intention du législateur). « Cette règle vient brimer les intentions clairement exprimées de la testatrice. »

  2. Dans le style judiciaire, on use le plus souvent du verbe brimer au sens de léser. Il s’emploie en construction absolue : « Il n’est pas établi que vos droits aient jusqu’ici été brimés dans la présente action. » En construction transitive, le complément direct attendu est régulièrement un mot abstrait comme droit, liberté, principe : brimer les droits et les libertés des justiciables. Lorsque le complément de personne est object direct, la construction est brimer qqn dans qqch. : une législation qui brime les étrangers dans leurs intérêts légitimes.

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