L’expression tout à coup signifie « soudainement », tandis que tout d’un coup signifie « tout en une fois » et a pour synonymes d’un coup et d’un seul coup. Toutefois, la nuance de sens entre les deux expressions tend à se perdre dans l’usage courant, où la locution tout d’un coup est employée au sens de « soudainement ».

Dans la langue soutenue, mieux vaut encore utiliser tout à coup au sens de « soudainement ».