Majuscule ou minuscule

Titres d’écrits divers

L’emploi de la majuscule dans les titres d’écrits divers est traditionnellement soumis à plusieurs règles, dont on regrette souvent l’arbitraire, la complexité et le manque d’uniformité. Il faut donc favoriser une simplification de cet usage.

On met la majuscule uniquement au premier mot du titre, quelle que soit la nature du mot et quel que soit le genre de document (roman, manuel, article, rapport, etc.), ainsi qu’aux noms propres contenus dans le titre. Cette recommandation s’applique aussi aux films, aux émissions de radio ou de télévision et aux documents électroniques :

Les noms d’accords et de traités suivent également la règle de la majuscule initiale – voir TITRES DE LOIS (RÈGLEMENTS, ACCORDS, CHARTES, DÉCRETS, ETC.).

D’autre part, sauf exception, l’article, le nom et l’adjectif antéposé qui composent les titres de journaux et de revues prennent tous la majuscule :

Lorsque le titre d’un journal ou d’une revue est cité dans le cours d’une phrase, on peut considérer l’article défini initial comme appartenant à la phrase même. Cet article prend dans ce cas la minuscule :

L’article défini initial du titre anglais d’un journal ou d’une revue que l’on cite à l’intérieur d’une phrase se traduit, et appartient dès lors à la syntaxe de la phrase :

Remarques

  1. Si l’article défini initial du titre forme, avec la préposition qui précède, un article contracté, ou que la syntaxe de la phrase entraîne sa disparition, on met alors la majuscule au premier mot du titre ainsi abrégé :
    • Veuillez analyser ce passage du Côté de Guermantes.
    • Te rappelles-tu cette scène des Femmes savantes?
    • Venise fait songer aux Mille et une nuits.
    • Il venait aux réunions muni de son Petit Robert.

    Il est préférable de ne pas faire la contraction lorsque le titre est formé de noms communs coordonnés par et ou par ou, ou lorsqu’il forme une phrase. On écrit :

    • la fin mouvementée de Le rouge et le noir
    • la morale de Le chat, la belette et le petit lapin
    • les personnages de Le deuil sied à Électre
  2. Le mot bible prend la majuscule lorsqu’il désigne l’Écriture sainte, et la minuscule dans les autres cas :
    • Il a dû prêter serment sur la Bible.
    • Cette revue est la bible des ingénieurs.

    De même, il faut mettre la majuscule aux noms des livres qui composent la Bible (noter que l’article ne fait pas partie de l’appellation) :

    • la Genèse
    • les Psaumes
    • le Cantique des cantiques
    • les Évangiles

    Ces noms, lorsqu’ils ne désignent pas les livres comme tels, prennent la minuscule :

    • Il y a cent cinquante psaumes.
    • C’était un ciel tourmenté, un ciel d’apocalypse.
  3. Les projets de loi, toujours désignés par un numéro, prennent la minuscule :
    • le projet de loi C-24

Titres d’œuvres d’art

Il est souhaitable de suivre, pour les titres d’œuvres d’art (tableaux, sculptures, opéras, symphonies, etc.), les mêmes règles que pour les titres d’écrits. Ainsi, pour uniformiser la présentation des titres, on peut mettre la majuscule uniquement au premier mot, quel qu’il soit :

Titre débutant par un article

Dans le corps d’un texte, on met normalement les titres de documents en italique. Quand l’article fait partie du titre, on a le choix de conserver l’article dans le titre ou de l’intégrer à la syntaxe de la phrase :

Il faut éviter de répéter l’article :

Mais on peut le faire avec un nom étranger :

Remarquez qu’on peut aussi supprimer l’article the :

Autre cas concernant l’article

On rencontre l’article masculin un devant un nom de magazine ou de revue :

Accord du verbe

La règle de l’accord du verbe qui suit un titre de document ou d’œuvre est complexe. L’accord est déterminé en fonction de la construction du titre (phrase, présence ou non de l’article ou d’une préposition, etc.). En règle générale, l’accord se fait au masculin singulier, une forme de « neutre » appelée « genre indifférencié », mais il peut aussi se faire en genre et en nombre avec le noyau du titre. Dans certains cas, l’usage est flottant.

Accord au masculin singulier

L’accord du verbe se fait en principe au masculin singulier si :

Cas où l’usage est flottant

Accord avec le générique

Quand le titre est un syntagme nominal, l’accord avec le générique du titre se rencontre parfois :

L’accord en genre et en nombre avec le générique sous-entendu (livre, film, tableau, etc.) à l’esprit est correct :

Accord avec le noyau du titre

Si le noyau du titre est un nom commun qui décrit le type d’ouvrage (mémoires, lettres, comédie, etc.) et qu’on fait précéder le titre d’un article, l’accord se fait en genre et en nombre avec ce nom :

Renseignements complémentaires

Voir TITRES DE LOIS (RÈGLEMENTS, ACCORDS, CHARTES, DÉCRETS, ETC.) et NOMS PROPRES (ITALIQUE AUX NOMS PROPRES).