(Un sujet semblable est traité en anglais dans l’article MAY BE, MAYBE.)

Il ne faut pas confondre les expressions peut-être et peut être, qui ont des sens différents.

Peut-être (avec trait d’union)

Orthographié avec un trait d’union, peut-être est un adverbe marquant le doute, la possibilité.

Truc : L’expression peut-être prend un trait d’union si on peut la remplacer par un synonyme tel que probablement, éventuellement et sans doute :

Peut être (sans trait d’union)

Peut être, sans trait d’union, est formé du verbe pouvoir à la troisième personne du singulier du présent de l’indicatif, suivi du verbe être à l’infinitif.

Truc : L’expression peut être s’écrit sans trait d’union si l’on peut remplacer peut par son équivalent au passé (pouvait), au futur (pourra) ou au conditionnel (pourrait) :