Les adjectifs luxuriant et luxurieux sont des paronymes, c’est-à-dire qu’ils se ressemblent, mais qu’ils n’ont pas le même sens.

Luxuriant

L’adjectif luxuriant signifie « qui pousse en abondance » dans le cas de la végétation. Il vient du latin luxuriare, soit « être surabondant » :

Au figuré, il signifie « riche, exubérant, qui déborde de vigueur » :

Luxurieux

L’adjectif luxurieux est lié à luxuriant par son étymologie. À l’origine, luxurieux qualifiait aussi la nature, puis on l’a attribué aux animaux et aux hommes dans le sens de « qui a de la fougue, de l’ardeur ».

Sous l’influence de l’Église, il a ensuite pris le sens qu’il a aujourd’hui de « qui s’adonne à la luxure, aux plaisirs sexuels ou qui les recherche de façon immodérée » quand on parle d’une personne, et « qui s’inspire des plaisirs sexuels » en parlant d’une chose.