L’adjectif matériel signifie notamment « qui s’exprime ou se manifeste dans la matière » ou « qui concerne les aspects extérieurs, visibles, des êtres ou des choses ». Il se rapproche des adjectifs concret, tangible ou pratique.

Il peut aussi signifier « qui est constitué par de la matière ». Il a alors le sens de corporel, physique, et s’oppose à spirituel.

Le temps matériel se dit du temps nécessaire pour faire quelque chose, pour accomplir une action :