Le mot cité peut être une impropriété à remplacer, selon le contexte, par ville, métropole ou agglomération urbaine.

Dans la langue courante, le mot cité peut avoir le sens de « ville importante considérée en tant que corps politique ou administratif » ou de « partie ancienne d’une ville ». Dans son deuxième sens, le mot cité prend la majuscule.

Ce mot a donné naissance à un certain nombre de locutions comme :