L’antiphrase est une figure de style qui consiste à dire le contraire de ce qu’on pense. L’objectif n’est pas de mentir au lecteur, mais bien de faire ressortir une opinion grâce à son contraire et de faire comprendre qu’on ne pense pas ce qu’on dit. Le contexte est donc très important.

L’antiphrase peut être un mot, une expression ou une phrase :

Antiphrase et ironie

On utilise l’antiphrase pour faire de l’ironie. À l’écrit, le contexte est essentiel pour créer l’effet souhaité; le message sous-entendu doit être clair. À l’oral, l’intonation s’ajoute au contexte pour faire comprendre l’ironie.

Antiphrase et euphémisme

On utilise aussi l’antiphrase pour créer un euphémisme. Le principe est de dire le contraire de ce que l’on pense afin d’atténuer une idée négative.