Défaire un adversaire, c’est le mettre en déroute, le vaincre par les armes, plus particulièrement dans le contexte d’un conflit armé où l’ennemi est collectif. Mais l’adversaire peut aussi être un individu (un seul à la fois, du moins) :

Le verbe défaire s’emploie aussi dans le domaine du sport, en parlant d’équipes :