Les mots astérisque et Astérix sont des paronymes, c’est-à-dire que leur orthographe se ressemble mais qu’ils n’ont pas le même sens. Sous l’influence de la bande dessinée Astérix, on utilise souvent à tort ce dernier mot pour désigner le signe typographique qu’est l’astérisque.

Astérisque

Le nom masculin astérisque est un signe typographique en forme d’étoile (*). Le mot astérisque vient d’ailleurs du grec asteriskos, qui signifie « petite étoile ».

Dans un texte, on utilise l’astérisque pour faire un renvoi ou un appel de note :

Voir aussi ASTÉRISQUE (USAGE).

Astérix

Astérix est le nom d’un héros de bande dessinée bien connu. Le prénom de ce petit Gaulois moustachu et rusé est une déformation du mot astérisque. Sa popularité a probablement contribué à la confusion entre les deux mots :