Autrefois tenu pour un anglicisme, calque de l’anglais sexual abuse, le terme abus sexuel est désormais passé dans l’usage. Il peut se mettre au pluriel.

Mais il est encore critiqué par certains auteurs qui lui préfèrent exploitation sexuelle.

L’abus sexuel désigne « tout comportement sexuel, violent ou non, dont la victime n’est pas pleinement consciente, ou auquel elle n’est pas pleinement consentante (p. ex. attouchements ou rapports sexuels, harcèlement sexuel, pornographie juvénile, prostitution) ».

Abus sexuel et violence/agression/délit/sévices sexuel(le)(s)

Il ne faut pas confondre abus sexuel (ou exploitation sexuelle) avec violence sexuelle, agression sexuelle, délit sexuel et sévices sexuels, lesquels ne recouvrent pas la même notion :

On peut donc utiliser tous ces termes selon leur contexte :

Renseignements complémentaires

Pour plus de renseignements, voir ABUS PHYSIQUE, ABUSÉ PHYSIQUEMENT/SEXUELLEMENT et ABUSIF.