On distingue trois types de noms composés : les noms composés avec des traits d’union, les noms composés avec des espaces et les noms composés écrits en un seul mot.

Noms composés avec des traits d’union

Un nom composé est formé d’au moins deux mots réunis par un ou des traits d’union :

Noms composés avec des espaces

Selon la définition traditionnelle des grammairiens, on compte aussi parmi les noms composés les locutions formées de mots séparés par une espace qui forment un tout indissociable et qui réfèrent à une seule notion :

Noms composés écrits en un seul mot

Toujours selon les grammairiens, on compte également parmi les noms composés ceux formés d’éléments soudés, c’est-à-dire écrits en un seul mot, sans espaces :

La tendance à souder les éléments des noms composés est de plus en plus marquée, grâce entre autres à l’influence de la nouvelle orthographe.

De plus, de nombreux noms composés sont formés à partir d’éléments provenant du grec ou du latin. Il s’agit le plus souvent de noms composés soudés appartenant à la langue scientifique.

Nature des éléments d’un nom composé

Les mots joints pour former un nom composé peuvent être de différentes natures. Par exemple, on peut unir :

Noms composés avec un préfixe ou un suffixe

Noms composés avec un préfixe ou un suffixe
Nom composé Préfixe/suffixe Sens Langue
insecticide –cide tuer latin
agriculture –culture cultiver latin
calorifère –fère porter latin
rétroviseur rétro– en arrière latin
supermarché super– au-dessus latin
ultrason ultra– au-delà latin
vice-président vice– à la place de latin
granivore –vore  manger latin
bibliothèque bibli– livre grec
hydroélectricité hydro– eau grec
microscope micro– petit grec
photographie photo– lumière grec
psychiatre psych– âme grec
hydrothérapie –thérapie soin grec
xénophobie xéno– étranger grec