Le nom masculin statu quo provient du latin statu quo ante bellum, qui signifie « comme (les choses étaient) avant la guerre ».

De nos jours, statu quo signifie « l’état actuel des choses, la situation, l’état des choses à un moment donné ».

Il s’écrit en deux mots et est invariable selon l’orthographe traditionnelle :

Il s’écrit en un seul mot et prend un s au pluriel selon la nouvelle orthographe :

Il est incorrect de dire modifier le statu quo, la situation ainsi modifiée n’étant plus un statu quo.

On peut par contre dire maintenir ou abolir le statu quo qui existe à l’heure actuelle :