Formes féminines (maître/maîtresse)

Au féminin, le mot maître peut prendre la forme maître ou maîtresse, selon le cas. Le choix de l’une ou l’autre de ces formes dépend du contexte.

Maître

Lorsque maître est utilisé comme titre honorifique (p. ex., pour une avocate), il ne change pas au féminin :

On l’emploie aussi dans :

Maîtresse

La forme féminine maîtresse s’emploie dans certaines acceptions seulement :

Maître ou maîtresse

Certains cas sont flottants, par exemple :

Abréviation

Le titre professionnel maître s’abrège en Me ou Me.

Au pluriel, on écrit : Mes, Mes.

L’abréviation avec l’exposant Me (Mes au pluriel) est privilégiée et plus courante que Me (Mes au pluriel). Elle se distingue ainsi du pronom me ou de l’adjectif possessif mes.

Il faut mettre une espace insécable entre l’abréviation et le nom de la personne pour que les deux éléments ne se séparent pas en fin de ligne.

Majuscule/minuscule

Dans le corps d’un texte, on emploie les abréviations Me ou Mes si l’on ne s’adresse pas à la personne directement. On peut également écrire maître avec une minuscule :

Quand on s’adresse à la personne même, on emploie la majuscule, et jamais l’abréviation :

Article (le maître)

On ne met jamais d’article devant le mot maître ou son abréviation :

Répétition de maître devant des noms de personnes

Les ouvrages de langue étant muets sur cette question, nous recommandons ce qui suit.

On répète le mot maître au singulier devant chaque nom, à moins qu’on opte pour le pluriel maîtres :

Si le mot maître est précédé de la préposition de, on répète la préposition et le mot maître devant les deux noms; toutefois, cela n’est pas nécessaire si l’on emploie maîtres au pluriel ou s’il y a trois noms et plus dans l’énumération.

Noms composés (trait d’union et pluriel)

Le nom maître constitue souvent le premier élément d’un nom composé, notamment un nom de métier.

Le nom composé commençant par maître s’écrit généralement sans trait d’union, et les deux éléments de l’expression prennent la marque du pluriel :

Exceptions

Certains noms composés avec maître s’écrivent toujours avec le trait d’union, et d’autres peuvent s’écrire avec ou sans le trait d’union.

Les listes de noms ci-dessous ne sont pas exhaustives.

Toujours avec le trait d’union

Avec ou sans trait d’union

De plus, dans certains cas, même au singulier, le deuxième élément du composé est au pluriel :

Complément toujours au pluriel

Complément toujours au singulier

Après un nom (apposition)

Maître et maîtresse s’emploient comme adjectifs pour qualifier un autre nom. Ils signifient « qui est le plus important par ses dimensions, sa position, son rôle, sa valeur, etc. ». On ne met pas de trait d’union entre les mots maître ou maîtresse et le nom qui précède. Ils prennent le rôle d’un adjectif et s’accordent en genre et en nombre avec le nom qu’ils accompagnent :

Nouvelle orthographe

Selon la nouvelle orthographe, on ne met pas d’accent circonflexe sur le i qui précède un t. On peut donc aussi écrire :

Renseignements complémentaires

Pour plus de renseignements, voir FÉMINISATION DES TITRES DE FONCTION.