Un ouvrage ou un livre de référence est un ouvrage servant à la consultation : encyclopédies, lexiques, normes, grammaires, dictionnaires, etc.

Dans les expressions ouvrages de référence et livres de référence mises au pluriel, le mot référence est toujours au singulier :

Référence reste au singulier parce que l’expression signifie « ouvrages auxquels on peut se référer ». On ne dirait donc pas 20 références parce que les références ne se comptent pas dans ce contexte.

On peut, par contre, citer ses références, c’est-à-dire nommer les textes auxquels on renvoie le lecteur.