Quel que

On écrit quel que en deux mots quand l’expression est suivie du verbe être (ou d’un autre verbe d’état tel que paraître, devenir, rester, etc.). Le verbe être est parfois précédé de devoir ou de pouvoir.

Dans ce cas-ci, quel que a le sens de « peu importe » et s’accorde toujours avec le sujet du verbe qui le suit.

Quelque

On écrit quelque en un mot dans tous les autres cas.

Accord devant un nom

Quelque s’accorde toujours devant un nom. Il peut signifier, selon le contexte, « un petit nombre de » ou « certains ».

Accord devant un adjectif suivi d’un nom

Devant un adjectif suivi d’un nom, quelque s’accorde également si le verbe qui suit n’est pas le verbe être ni un autre verbe d’état.

Accord dans les autres cas

Quelque est un adverbe invariable dans les autres cas (p. ex. devant un adjectif seul, un adjectif numéral ou un autre adverbe). Il a le sens de « environ, à peu près » ou de « aussi ».

Sens de « environ, à peu près »

L’emploi de l’adverbe dans ce sens ne fait pas l’unanimité. D’après certains ouvrages, c’est un tour vieilli, archaïque et littéraire. D’autres le consignent sans mention particulière.

Sens de « aussi »

Locutions avec quelque

Dans les locutions suivantes, quelque et le mot qui le suit s’écrivent toujours au singulier :

Jeu associé

On vous invite à tester vos connaissances sur le sujet en essayant le jeu Les homonymes quel que et quelque : Jouons quelque peu.