(Un sujet semblable est traité en anglais dans l’article THERE, THEIR, THEY’RE.)

Leur

Quand il est pronom personnel, leur ne prend jamais de s. Il se place généralement devant le verbe et remplace un nom pluriel.

Il se place après un verbe à l’impératif auquel il est lié par un trait d’union.

Leur peut aussi être un déterminant possessif. Il ne prend alors jamais de s quand le nom qui le suit désigne une seule chose ou une seule personne.

Leurs

Le déterminant possessif leur prend un s quand le nom qui le suit désigne plusieurs choses ou personnes.

Le déterminant possessif leur prend un s quand il y a une idée de réciprocité.

Le déterminant possessif leur prend un s quand il y a une comparaison.

Le leur, la leur et les leurs

Leur peut également faire partie d’un pronom possessif. Il est alors précédé du déterminant défini le, la ou les. Il s’accorde en nombre avec ce déterminant.

Emploi ambigu de leur

Dans certains cas, l’emploi de leur est ambigu; il est alors préférable d’utiliser chaque ou chacun et de remplacer leur par son, sa ou ses.

Emploi ambigu de leur
Évitez Employez

Les enfants ont prêté leur jouet.
(on ignore s’ils ont un seul jouet pour tous ou un jouet chacun)

Chaque enfant a prêté son jouet.
Chacun a prêté son jouet.

Les enfants ont prêté leurs jouets.
(on ignore si chaque enfant a un ou plusieurs jouets)

Chaque enfant a prêté ses jouets.
Chacun a prêté ses jouets.

Parfois, l’emploi de leur ou de leurs est tout aussi bon, selon que l’on considère chacun des objets compléments séparément ou la pluralité des objets pris ensemble.