Sens traditionnel d’alternative : « choix entre deux options »

Le nom alternative doit en principe être utilisé au singulier. Il signifie « situation dans laquelle on a le choix entre deux partis à prendre » :

Son sens se rapproche de dilemme, « alternative contenant deux propositions contradictoires et entre lesquelles on doit choisir » :

Équivalents d’alternative

Selon certains auteurs, alternative est un anglicisme à remplacer par :

Théoriquement, deux alternatives comporteraient au moins quatre solutions… Il est donc préférable de dire :

(de préférence à : Tu as deux alternatives : obéir aux ordres ou démissionner.)

Alternative dans le sens de « solution »

Bien que certains critiquent l’emploi d’alternative dans le sens de « solution », cet emploi est très répandu, même sous la plume d’excellents écrivains.

Il est maintenant consigné dans les dictionnaires généraux avec la mention « emploi critiqué » :

Cet usage est très fréquent, notamment dans la presse française :

On peut aussi employer solution de rechange ou solution de remplacement.

Renseignements complémentaires

Pour plus de renseignements, voir ALTERNATIVE (EN DERNIÈRE ALTERNATIVE).