Les noms végétalien et végétarien sont des paronymes, c’est-à-dire qu’ils se ressemblent, mais qu’ils n’ont pas le même sens. Pour ajouter à la difficulté, ils ont tous deux un lien avec l’alimentation.

Végétalien

Le végétalien est un partisan du végétalisme, c’est-à-dire qu’il ne mange que des produits du règne végétal et exclut tout aliment d’origine animale. Le végétalien ne mange pas de produits laitiers, d’œufs et de poisson.

Végétarien

Le végétarien ressemble au végétalien, à un détail près. Lui aussi mange des aliments d’origine végétale et évite la chair des animaux, mais il consomme certains aliments provenant des animaux (œufs, produits laitiers, etc.).