Il ne faut pas confondre panier-repas, qui se rend par box lunch, avec boîte-repas, qui traduit lunch box.

Le panier-repas est un repas froid servi dans un contenant fermé qu’un établissement prépare pour ses clients, p. ex. une auberge qui fournit le repas du midi à des groupes de voyageurs. On peut également acheter ce type de repas en magasin dans des contenants à compartiments. L’expression panier-repas désigne donc le contenu (le repas) et non le contenant.

On dit aussi :

Le panier-repas était autrefois transporté dans un panier en osier, d’où son nom. Aujourd’hui, le repas peut être présenté dans toutes sortes de contenants : sac en papier brun, récipient en styromousse, contenant en plastique à couvercle transparent, etc.

Emporte-restes ou sac à emporter

Il ne faut pas confondre le panier-repas avec l’emporte-restes, ou sac à emporter, proposé pour remplacer l’anglicisme doggy bag. Il s’agit du contenant remis, au restaurant, aux clients qui désirent emporter les restes d’un repas.