(Un sujet semblable est traité en anglais dans l’article CLEAR COMMUNICATION: TURN NOUNS INTO VERBS.)

L’emploi de verbes en remplacement de noms entraîne l’allègement du style d’un texte. Ouf! À la première lecture, cette phrase pourtant courte n’est pas facile à comprendre. Elle est grammaticalement correcte, mais quelque chose cloche.

Solution

Avez-vous remarqué qu’elle est presque entièrement composée de noms communs (emploi, verbes, remplacement, noms, allègement, style, texte)? Voilà pourquoi elle paraît si fade. Elle aurait été beaucoup plus claire si on l’avait construite avec des verbes : ils sont plus concrets et moins statiques que les noms.

Donc, pour respecter ce principe, on aurait dû écrire :

Cascades de noms

Ce principe permet également d’éviter les cascades (ou suites) de noms, qui alourdissent beaucoup le style et rendent parfois les textes obscurs.

Par exemple, on écrit :

Ce document vous aidera à élaborer, à mettre en œuvre, à évaluer et à modifier des stratégies. (plutôt que : Ce document vous aidera dans l’élaboration, la mise en œuvre, l’évaluation et la modification de stratégies.)

Verbes suivis d’un nom

Si votre phrase comprend un verbe comme avoir, être, prendre, faire, etc. suivi d’un nom, essayez de la reformuler en utilisant un seul verbe. Vous verrez, vous traduirez mieux votre pensée.

Voici quelques exemples d’expressions courantes que vous pouvez remplacer par un verbe.

Exemples d’expressions courantes que vous pouvez remplacer par un verbe.
Tournures à simplifier Mots à privilégier
apporter des changements; apporter des modifications changer; modifier
avoir l’intention de envisager de
avoir la crainte de craindre; redouter
avoir recours à recourir à
demander des renseignements s’informer; se renseigner
donner son accord accepter
être au regret de regretter
être en mesure de pouvoir
faire la preuve de prouver
faire mention de mentionner
faire une description décrire
formuler une recommandation recommander
mener une enquête enquêter
prendre une décision décider
procéder à un examen; se livrer à un examen examiner; étudier

En conclusion, n’ayez pas peur d’être direct; la clarté est une vertu quand on rédige.