Décennie

L’usage actuel préfère décennie plutôt que décade au sens de « période de dix ans ».

Au cours des deux dernières décennies

La formulation au cours des deux dernières décennies est beaucoup moins courante que l’est son équivalent anglais during the last two decades. En français, il est plus idiomatique de dire au cours des vingt dernières années.

Décade

On emploie décade au sens de « période de dix jours ». Il est préférable d’employer décennie plutôt que décade au sens de « période de dix ans ».

Décade s’est répandu pendant un certain temps au sens de « période de dix ans » sous l’influence de l’anglais decade, lequel peut désigner à la fois une période de dix ans et une période de dix jours. Cet emploi est toutefois encore critiqué. Il figure tout de même dans les dictionnaires courants avec la marque « anglicisme ».

Renseignements complémentaires

Voir l’article À propos de décade dans L’Actualité terminologique (repris dans les Chroniques de langue), vol. 5,  6 (1972).