La tautologie consiste à définir un mot par lui-même, à répéter des mots pour mettre l’accent sur une idée qu’on souhaite exprimer. Il s’agit d’un effet de style qui permet de donner plus de force à la pensée.

Fonctions

La tautologie sert à cacher une idée sous-entendue, une intention de l’auteur. Le contexte aide le lecteur à la comprendre. Par exemple, la tautologie peut révéler une forme de fatalisme, comme si l’auteur disait : « on ne peut rien y changer ».

Par ailleurs, l’intention de l’auteur peut être d’appuyer une idée à valeur morale ou une certitude.

Tautologie publicitaire

La tautologie est courante en publicité, puisqu’elle permet d’insister sur une idée. Le message est alors répété sous différentes formes pour en renforcer la compréhension.

Tautologie toponymique

Certains noms de lieux (toponymes) cachent aussi une tautologie. En effet, ils sont parfois formés d’un doublon du générique (lac, mont, baie, etc.) répété dans une autre langue.