Le nom frisbee vient d’un jeu auquel s’adonnaient des étudiants de l’Université Yale. Ils s’amusaient à se lancer des assiettes à tartes, qui avaient été livrées par la Mother Frisbie’s Pie Company.

À l’origine un nom de marque déposée, frisbee est aujourd’hui attesté comme nom commun. Au pluriel, on écrit des frisbees.

On peut toutefois préférer l’expression synonyme disque volant.

Quant aux équivalents assiette volante et soucoupe volante, ils ont été utilisés à l’origine en 1968 pour désigner les assiettes à tarte, mais ils ne se sont jamais implantés dans l’usage.

Enfin, le néologisme proposé discoplane n’est pas non plus passé dans l’usage au Canada.