Le mot œuvre vient du latin opera, pluriel du mot opus. Il n’était à l’époque ni féminin ni masculin, s’inscrivant dans ce troisième genre du latin : le neutre. Vers 1250, son orthographe s’est fixée à celle que nous connaissons, œuvre, et le mot était seulement féminin. Deux siècles plus tard, œuvre a commencé à apparaître au masculin. Il a fallu deux autres siècles pour que les grammairiens établissent pour de bon les cas où le mot est masculin et ceux où il est féminin.

Féminin

Le nom œuvre est plus souvent féminin que masculin. Il est féminin quand il désigne :

Masculin

En architecture

Le nom œuvre est masculin quand il touche l’architecture. Le gros œuvre est « la structure d’un bâtiment, soit de la fondation, des murs et de la toiture ». Le second œuvre fait référence aux travaux de finition.

En alchimie

Dans le sens de « l’ensemble des créations »

Finalement, le nom œuvre est masculin dans des domaines spécialisés. On dit un œuvre lorsque le mot désigne « l’ensemble des créations d’un artiste », qu’il soit musicien, peintre, graveur ou écrivain.

Expressions avec œuvre

Expressions avec œuvre
Expression Signification

être à l’œuvre 

travailler

être à pied d’œuvre

  • être près du lieu des travaux
  • être prêt à agir (sens figuré)

être l’œuvre de 

  • être fait par
  • naître de l’action de

faire œuvre de 

agir à titre de

faire son œuvre 

  • agir
  • opérer

mettre en œuvre 

utiliser les moyens disponibles pour réaliser un projet

se mettre à l’œuvre 

commencer son travail

Mots composés avec œuvre

Sans trait d’union

Avec un trait d’union