Alors que est considéré par certaines sources comme vieilli ou littéraire, dans le sens de « lorsque, quand, dans le moment où ».
Il sert surtout, dans l’usage actuel, à marquer une opposition :

Au sens temporel, alors que indique les circonstances d’une action :

Dans la phrase suivante, l’action introduite par alors que est déjà commencée quand s’amorce celle du verbe principal :

Mais on écrit :

(et non : La question sera examinée à l’automne, alors que les travaux de la Chambre reprendront.)

Alors que ne peut pas marquer un lien de cause à effet. On dit :

(et non : Deux personnes ont été blessées alors que l’avion a dû effectuer un atterrissage d’urgence.)