Le mot volleyball (ou volley-ball) est le plus courant. Son abréviation usuelle est volley.

Les termes ballon-volant et balle à la volée ont été proposés comme équivalents français de volleyball, mais ils ne se sont jamais implantés dans l’usage.

Quant au terme beach-volley, il est attesté dans les dictionnaires européens avec la marque « anglicisme », mais n’est pas d’usage au Canada, où on emploie plutôt volleyball sur sable.

Le volleyball s’appelait autrefois mintonette, sport inventé en 1895 qui s’est inspiré du badminton, du basketball et du tennis.