Différences de sens

Les prépositions afin de et pour ne sont pas synonymes et interchangeables dans tous les contextes.

Afin de implique l’idée d’un but visé par le sujet qui accomplit l’action. Dans ce sens, pour peut toujours être employé à la place de afin de :

Afin de exprime toutefois plus fortement l’intention d’arriver à un but que pour :

Il faut toutefois employer pour (et non afin de) pour exprimer un résultat, ou quand le sujet de l’action est une chose ou un être vivant non assimilé à une personne :

Afin de et afin que appartiennent à la langue écrite. Pour et pour que s’emploient tant à l’oral qu’à l’écrit.

Infinitif/subjonctif

Infinitif

On emploie afin de et pour avec l’infinitif quand le sujet de l’infinitif est le même que le sujet du verbe principal :

Il peut arriver – mais cela est rare – que les deux verbes de la phrase aient un sujet différent. Le sujet de l’infinitif peut alors être :

Toutefois, il ne s’agit pas là de tournures courantes. Il est préférable dans ces cas de recourir aux locutions conjonctives afin que ou pour que.

Subjonctif

Normalement, quand le sujet de l’infinitif est différent de celui du verbe principal, on emploie afin que ou pour que et l’on fait suivre cette locution conjonctive du subjonctif :

Si l’on employait afin de ou pour (suivi de l’infinitif), la phrase changerait de sens :

Renseignements complémentaires

Pour plus de renseignements, voir AFIN DE/QUE (VIRGULE + AFIN DE/QUE).