Le mot providence désigne une personne ou une chose qui contribue beaucoup au bonheur et à la fortune de quelqu’un. La graphie Providence avec la majuscule est rarement employée.

État-providence désigne l’État qui intervient activement dans les domaines économique et social pour assurer des prestations aux citoyens. Selon certains dictionnaires, l’expression est familière.

On trouve la variante orthographique sans trait d’union État providence et, plus rarement, État Providence.

La forme plurielle n’est mentionnée nulle part, mais si on devait l’employer, on pourrait ajouter un s aux deux mots :

Par contre, si l’on choisit la graphie plus rare État-Providence, la majuscule évoque la divinité et il faudrait alors écrire Providence au singulier :