Les mots an et année désignent tous deux une période de douze mois, mais ils ont des usages variés et ne sont pas toujours interchangeables.

An

On emploie le mot an pour parler de l’âge d’une personne ou d’une période de douze mois, peu importe le moment de l’année où elle commence. Le mot an est souvent plus précis et ponctuel que le mot année, et il est rarement accompagné d’un adjectif qualificatif :

Expressions figées

On trouve le mot an dans certaines expressions figées comme :

Année

Quant au mot année, il indique plutôt l’« approximation d’une durée » :

Suivi d’un adjectif qualificatif

La présence d’un adjectif qualificatif appelle généralement le mot année, pour des raisons d’euphonie et parce que l’exactitude des douze mois n’est pas nécessaire. Dans ces cas, l’année peut équivaloir à onze mois ou même à treize.

Termes et expressions

On trouve aussi le mot année dans plusieurs expressions telles que :

Au passé

Le mot année comme sujet s’emploie mieux pour décrire le contenu d’une année dans le passé. Comparez :

An ou année

Les mots an et année sont tous deux corrects et interchangeables dans certains cas :