Les termes courrier électronique et courriel peuvent désigner le « service » ou le « message ».

Dans le sens de « service », ils sont synonymes de messagerie électronique.

Dans le sens de « message », ils sont synonymes de message électronique.

Le mot courriel est un mot-valise créé à partir des mots courrier et électronique. Les mots anglais e-mail, E-mail et mail sont à éviter, bien qu’ils soient largement utilisés en Europe.

L’abréviation de courrier électronique est ou c. élec. (qui devient C. élec. en début de ligne).

En France, c’est l’abréviation mél. (ou Mél.) qui a été retenue, abréviation formée à partir des lettres initiales des mots messagerie et électronique.