Les noms écharde et écharpe sont des paronymes, c’est-à-dire qu’ils se ressemblent, mais qu’ils n’ont pas le même sens.

Écharde

Une écharde est un petit fragment de bois ou de métal qui s’insère sous la peau par accident. Elle a généralement la forme d’une petite aiguille.

charpe

Au sens de « foulard »

Le mot écharpe peut signifier « une longue bande de tissu ou de tricot portée sur les épaules ou autour du cou pour se garder au chaud ou agrémenter sa tenue ». Au Canada français, on utilisera souvent son synonyme foulard.

Au sens de « bandage »

L’écharpe est aussi « un bandage que l’on passe sur une épaule et qui supporte le bras opposé ». C’est souvent dans la locution en écharpe que le mot s’utilise dans ce sens.

Au sens d’« insigne »

On porte aussi l’écharpe en oblique, de l’épaule à la hanche opposée, comme un insigne ou un signe distinctif. Par exemple, les chevaliers la portaient ainsi pour montrer à quelle armée ils appartenaient.