Le nom dissident désigne l’individu ou le groupe qui se sépare de la communauté à laquelle il appartient par suite de divergences profondes sur le plan religieux, philosophique ou politique :

Un ou une transfuge est une personne qui abandonne son parti pour se joindre à un parti adverse. Le synonyme défectionnaire est d’emploi plus rare. Quant au mot défecteur, il est calqué sur l’anglais defector.

Il est à noter qu’on peut être dissident d’un groupe, d’une confession religieuse, d’une école philosophique, d’un parti politique, ou dissident d’une personne qui fait école :