Les toponymes sont des noms géographiques. Ils sont généralement composés d’un générique et d’un spécifique. Le générique est l’élément qui identifie de façon générale la nature de l’entité (baie, lac, rivière, village, etc.), alors que le spécifique identifie l’entité de façon particulière (dans montagnes Rocheuses et rivière des Outaouais, Rocheuses et Outaouais sont des spécifiques).

On compte parmi les toponymes les entités administratives (villes, villages, parcs, réserves fauniques, circonscriptions électorales, provinces et pays), et les entités géographiques.

On entend par entités géographiques les entités naturelles comme les monts, les chaînes de montagnes, les vallées, les rivières, les lacs et les mers, et les entités artificielles comme les barrages, les canaux, les chenaux, les ponts, les quais et les réservoirs.

Majuscule/minuscule

Le générique des entités géographiques prend normalement la minuscule :

Il s’écrit cependant avec une majuscule initiale s’il est placé après le spécifique entier, même quand il est suivi d’un point cardinal :

Le spécifique prend toujours la majuscule. S’il est composé, on met la majuscule à chacun des éléments, y compris au point cardinal placé à la fin :

L’article, l’article contracté et la particule de liaison prennent la minuscule :

Cependant, l’article, l’article contracté et la particule (d’, de…) qui font partie d’un nom de famille ou qui sont les premiers constituants du spécifique prennent la majuscule :

Remarque : Sur les affiches, les panneaux de signalisation, les cartes, les listes et les tableaux, le générique prend la majuscule s’il n’est pas précédé d’un autre mot :

Il s’écrit cependant avec une minuscule s’il est encadré par les éléments du spécifique :

Trait d’union

Les spécifiques constitués d’un nom de municipalité ou d’un nom de personne, et ceux qui sont composés d’une expression comportant un verbe et un sujet ou un complément, prennent le trait d’union :

Renseignements complémentaires

Pour plus de renseignements, voir VILLES, PROVINCES, PAYS, PARCS ET AUTRES ENTITÉS ADMINISTRATIVES.