Synonymes

Les lettres soudées œ et æ sont considérées comme un seul caractère. On les désigne par divers noms, tels que :

Lettres soudées ou séparées

La ligature œ est obligatoire, mais la ligature æ ne l’est pas. D’excellentes sources en cautionnent l’omission. Mais si les dictionnaires courants écrivent encore, par exemple, cæcum, certains donnent curriculum vitæ, d’autres curriculum vitae. Par souci de simplification et d’uniformité, on conseille de faire la ligature dans les deux cas.

Lettres o et e (œ)

Les lettres o et e sont soudées quand elles représentent un seul son :

Dans les mots d’origine allemande, la ligature est facultative :

Les lettres o et e doivent rester séparées quand elles forment deux sons distincts :

Lettres a et e (æ)

Les lettres a et e sont généralement soudées quand elles représentent un seul son. Cette ligature n’est toutefois pas obligatoire :

Elles doivent rester séparées quand elles forment deux sons distincts :

Majuscules Œ et Æ

Si la ligature commence la phrase ou un nom propre, on doit utiliser les caractères Œ ou Æ, car les deux voyelles doivent être en majuscules :

Variantes orthographiques

Certains mots s’écrivant avec des voyelles liées peuvent aussi s’écrire différemment : avec deux voyelles séparées, une voyelle sans accent ou une voyelle accentuée.

C cédille (ç)

Les lettres soudées ne sont jamais précédées d’un c cédille (ç). Ainsi, et cætera s’écrit sans cédille sous le c, bien qu’il se prononce « et-sé-té-ra ».

Traitement de texte

Les lettres soudées œ et æ ne figurent pas sur les claviers d’ordinateur. Certains logiciels permettent de les insérer automatiquement quand on tape les deux lettres l’une après l’autre. On peut aussi utiliser les menus d’un traitement de texte ou taper les codes ASCII des différentes lettres soudées.

Word et WordPerfect

Dans Word ou WordPerfect, on trouve les lettres soudées dans le menu Insertion, en choisissant Caractères spéciaux ou Symboles (selon la version de traitement de texte utilisée).

Codes ASCII

Reproduction des lettres soudées avec les codes ASCII
Lettres soudées Codes ASCII
œ Alt. + 0156
Œ Alt. + 0140
æ Alt. + 145 ou
Alt. + 0230
Æ Alt. + 146 ou
Alt. + 0198

Prononciation

Ligature œ

La ligature œ ne se prononce pas toujours de la même façon. Voici quelques exemples :

Ligature æ

La ligature æ se prononce de deux façons :

Ordre alphabétique

Les mots comprenant les lettres soudées æ ou œ sont classés selon l’ordre alphabétique normal, comme si les deux lettres étaient séparées :

Renseignements complémentaires

Voir à ce sujet l’article Préséance & ligatures de Jacques Desrosiers dans L’Actualité langagière (repris dans les Chroniques de langue), vol. 10,  1 (2013).