La numération romaine comporte sept chiffres de base, à partir desquels on compose les nombres :

À partir de cette base, on compose les différents nombres :

On n’utilise pas plus de trois fois le même signe, sauf pour le chiffre IIII (4) sur les cadrans d’horloge, usage qui remonte à une très vieille tradition. Ainsi on aura, par décomposition :

des chiffres romains ainsi que leurs valeurs numériques correspondantes
Chiffres romains Valeurs numériques
XVII 10 + 5 + 1 + 1 = 17
XXIV 10 + 10 + (-1 + 5) = 24
XLIII (-10 + 50) + 1 + 1 + 1 = 43
XCVI (-10 + 100) + 5 + 1 = 96
CMXCIX (-100 + 1000) + (-10 + 100) + (-1 + 10) = 999
MCMLXXX 1000 + (-100 + 1000) + 50 + 10 + 10 + 10 = 1980

Emploi des chiffres romains

Malgré l’utilisation de plus en plus courante d’autres systèmes, les chiffres romains conservent certaines de leurs fonctions traditionnelles. On les utilise encore pour représenter le nombre qui précise le rang d’un élément particulier dans un ensemble.

On met une espace insécable entre le nombre en chiffres romains et le mot auquel il se rapporte.

Les chiffres romains sont encore utilisés dans de nombreux domaines, comme l’histoire, l’édition, le théâtre, etc.

De plus en plus, on écrit les siècles, les millénaires et les numéros de chapitres en chiffres arabes plutôt qu’en chiffres romains.

Voir aussi SIÈCLE.

Des chiffres romains ainsi que des exemples d’emploi.
Emploi Exemples
actes et scènes au théâtre Le Cid, acte I, scène II
année dans une inscription sur un monument, sur la page frontispice d’un livre, dans le générique d’un film ou d’une émission de télévision MCMLXXXVIII
divisions principales des livres saints
Remarque : Pour les chapitres et les versets, on emploie toutefois les chiffres arabes.
Samuel I et Samuel II désignent aujourd’hui les deux premiers Livres des Rois de l’Ancien Testament.
dynasties et certains régimes politiques Le IIIe Reich ou le Troisième Reich
grandes manifestations convoquées périodiquement Les XXIes Jeux olympiques ont eu lieu à Montréal en 1976.
rang des souverains de même lignée, de papes Pierre III, roi d’Aragon, régna en Sicile sous le nom de Pierre Ier.
Benoît V
numérotation des chapitres chapitre I (ou chapitre 1)
chapitre II (ou chapitre 2)

numérotation des pages de certaines sections :

  • avant-propos
  • préface
  • remerciements
  • sommaire
  • table des matières
 

ordre dans un ouvrage de facture classique :

  • divisions principales (tome, livre, volume, partie, fascicule, section, acte)
  • divisions secondaires (chapitre, leçon, scène, poème, strophe)
  • hors-texte (illustrations, cartes, tableaux, planches et tirés à part)
  • appendices et annexes

Remarque : Font exception premier et première, qui s’écrivent habituellement en toutes lettres dans les titres (ACTE PREMIER, PREMIÈRE PARTIE, Premier tableau, Chapitre premier).

À la fin du chapitre X du tome III des Essais, Montaigne…
En vertu de la partie XV de l’annexe III de la Loi sur

siècles et millénaires

Remarque : Les noms des siècles sont souvent composés en petites capitales dans les textes imprimés, mais nous recommandons les majuscules ordinaires qui sont aussi acceptées. On les écrit aussi en toutes lettres.

XIXe siècle (ou 19e siècle)
IIIe millénaire
(ou 3e millénaire)
le XVIIIe siècle ou l’Europe des lumières
tableaux du chemin de la Croix La Ire station rappelle la scène du tribunal.

Renseignements complémentaires

Pour plus de renseignements, voir CHIFFRES MODERNES.