La préposition confer invite le lecteur à se référer à ce qui suit. Elle signifie « Veuillez vous reporter à tel passage, à tel ouvrage ». Elle provient du latin confer, impératif de conferre, qui signifie « comparer, rapprocher » (« compare » à l’impératif).

Elle s’abrège le plus souvent en cf. ou en Cf., mais aussi en conf. et en cfr (non suivi d’un point abréviatif). Ces abréviations s’écrivent dans le même caractère que le reste du texte :