Les verbes oppresser et opprimer sont des paronymes, c’est-à-dire qu’ils se ressemblent, mais qu’ils n’ont pas le même sens. Ils se rapportent tous les deux au nom oppression.

Oppresser

Le verbe oppresser signifie « gêner la respiration d’une personne comme en lui pressant fortement la poitrine » :

Il a aussi un sens figuré : « étouffer sous l’angoisse » :

Opprimer

Le verbe opprimer signifie « soumettre à un abus d’autorité, persécuter par des mesures de violence » :

Il signifie également « empêcher de s’exprimer, de se manifester » :

Le verbe opprimer peut être utilisé dans la langue littéraire. Dans ce cas, il signifie « accabler sous un poids, un fardeau » :