L’expression lettre de référence(s) est un calque de reference letter ou letter of reference, des équivalents de letter of recommendation.

On dit plutôt lettre de recommandation.

Il s’agit d’une lettre qui recommande une personne en mettant en valeur ses forces et ses qualités et qui est remise à un employeur éventuel à sa demande.

Il ne faut pas confondre la lettre de recommandation avec la lettre de présentation ou lettre d’accompagnement (cover letter), qui présente le curriculum vitæ (ou un document quelconque dans un contexte général).