Au Canada, on utilise les unités de mesure du Système international d’unités (SI), qui est la forme officielle du système métrique à l’échelle internationale. Les unités de mesure anglo-saxonnes (degré Fahrenheit, pouce, pied, etc.) du système impérial sont surtout utilisées dans les pays anglo-saxons, aux États-Unis par exemple.

Unités de base

Le SI comporte des unités de base qu’on appelle unités internationales ou unités SI. On compte sept unités de base, à partir desquelles les autres unités sont créées.

Unités de base et symboles
Unité de base Symbole Mesure
mètre m longueur 
kilogramme kg masse
seconde s temps 
ampère A courant électrique 
candela cd intensité lumineuse
mole mol quantité de matière
degré kelvin K température

Symboles

On écrit la valeur numérique en chiffres arabes et non en lettres devant le symbole :

On écrit les symboles des unités de mesure en minuscules, sauf les symboles d’unités formées à partir d’un nom propre, comme °C (Celsius), °F (Fahrenheit) ou °K (Kelvin) :

Remarque : On peut écrire le symbole du litre en minuscule ou en majuscule (l ou L). Par souci de lisibilité, on utilisera de préférence le symbole L devant le chiffre 1 (1 L plutôt que 1 l).

On met une espace insécable entre la valeur numérique et le symbole :

On utilise la virgule comme marque décimale :

On place toujours un zéro à gauche de la marque décimale :

On ne met pas de point abréviatif aux symboles :

On n’accorde pas les symboles au pluriel :

Écriture en lettres

Les unités de mesure s’écrivent en lettres quand :

Lorsqu’on écrit les unités de mesure en lettres, on ne doit pas mélanger les noms et les symboles dans une même unité :

On accorde les noms d’unité au pluriel s’ils sont précédés d’un nombre égal ou supérieur à 2 :

Répétition des unités de mesure

Il n’est pas nécessaire de répéter les noms d’unités de mesure dans les évaluations approximatives :

Il en va de même pour les unités monétaires.

Unités de mesure provenant d’un nom propre (éponymes)

Certaines unités de mesure proviennent d’un nom propre. On les appelle éponymes.

Éponymes et symboles
Unité de mesure Symbole Origine
ampère A André-Marie Ampère
degré Celsius °C Anders Celsius
degré Fahrenheit (système impérial) °F Daniel Gabriel Fahrenheit
hertz Hz Heinrich Rudolf Hertz
kelvin K Lord Kelvin
volt  V Alessandro Volta
watt W James Watt

Majuscule ou minuscule

Au long, les éponymes s’écrivent généralement en minuscules :

La première lettre du symbole d’une unité formée à partir d’un nom propre prend la majuscule :

Celsius

Contrairement aux autres éponymes, le mot Celsius prend la majuscule initiale lorsqu’on l’écrit au long. Le mot degré prend la forme du pluriel.

Il ne faut pas mettre d’espace entre les symboles ° (degré) et C (Celsius), mais il faut mettre une espace insécable entre la valeur numérique et le symbole ° (degré) :

Le symbole du degré (°) s’effectue en mettant la lettre o en exposant, et non le chiffre zéro.

Renseignements complémentaires

Pour plus de renseignements au sujet des unités de mesure, voir SYMBOLE QUI SUIT UN NOMBRE.