Dans les expressions chefs de service et numéros de dossiers, les mots service et dossiers sont appelés complément du nom.

Est-ce que le complément du nom prend la marque du pluriel, en particulier lorsque le premier nom est lui-même au pluriel? Doit-on écrire des chefs de service ou des chefs de services? Et lorsque le premier nom est singulier? Quelle graphie privilégier : une salle de bain ou une salle de bains?

Il n’existe pas de règle clairement établie en ce qui concerne l’accord en nombre du complément du nom, comme dans les exemples des chefs de service(s) ou une salle de bain(s). L’usage est flottant. Il faut généralement analyser chaque cas séparément et se demander si le complément évoque l’idée d’un seul élément ou, au contraire, l’idée de plusieurs éléments.

Remarque : Dans les exemples fournis ci-dessous, que le premier nom soit au singulier ou au pluriel, l’accord du complément reste le même.

Complément au singulier

En règle générale, le complément du nom se met au singulier quand il désigne :

Exemples

Exemples de compléments du nom au singulier
Complément du nom Exemples Remarques
action
  • des plans d’action
 
activité
  • des domaines d’activité
  • des secteurs d’activité

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balai
  • des manches à balai
 
calcul
  • des méthodes de calcul
 
classe
  • des salles de classe
 
communication

(c’est-à-dire l’action de communiquer ou d’être en relation avec quelqu’un ou les sciences de la communication)
  • des activités de communication
  • des moyens de communication
  • des techniciens en communication
  • des agences de communication
  • des techniques de communication

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compte
  • des états de compte
 
couteau
  • des coups de couteau
  • des manches de couteau
 
école
  • des directeurs d’école
  • des maîtresses d’école
 
emploi
  • des demandes d’emploi
  • des offres d’emploi
  • des recherches d’emploi

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expérience
  • des années d’expérience
  • des gens d’expérience
 
famille
  • des noms de famille
  • des réunions de famille
  • des mères/pères de famille
 
gravier
  • des tonnes de gravier
 
lecture
  • des dossiers de lecture
  • des lampes de lecture
 
métal
  • des pièces de métal
 
pied
  • des coups de pied
 
poing
  • des armes de poing
  • des coups de poing
 
recherche
  • des instituts de recherche
  • des centres de recherche
  • des subventions de recherche
  • des méthodes de recherche
  • des moteurs de recherche
 
référence
  • des ouvrages de référence
  • des sites de référence
 
service
  • des chefs de service
  • des offres de service
 
téléphone
  • des numéros de téléphone
 
voyage
  • des chèques de voyage
  • des carnets de voyage

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Complément au pluriel

Le complément prend la marque du pluriel lorsqu’il comporte forcément plusieurs éléments et que l’idée de quantité ou de pluralité prime :

Exemples

Exemples de compléments du nom qui se mettent au pluriel
Complément du nom Exemples Remarques
affaires
  • des hommes d’affaires
  • des femmes d’affaires
  • des gens d’affaires
 
ailes
  • des battements d’ailes
 
cheveux
  • des brosses à cheveux
 
communications

(c’est-à-dire le domaine des télécommunications, le moyen technique par lequel des personnes communiquent ou le message qu’elles se transmettent, les choses que l’on communique)
  • une interruption de(s) communications
  • un réseau de communications
  • un programme de communications internationales

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cornes
  • des animaux à cornes
  • des bêtes à cornes
 
dents
  • des brosses à dents
 
données
  • des banques de données
  • des bases de données
 
dossiers
  • des numéros de dossiers (mais : un numéro de dossier)
 
emplois
  • des créations d’emplois

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études
  • des programmes d’études
  • des bourses d’études
  • des diplômes d’études

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fleurs
  • des pots de fleurs
 
insectes
  • des piqûres d’insectes (mais : une piqûre d’insecte)
 
journaux
  • des articles de journaux (mais : un article de journal)
 
lieux
  • des noms de lieux (mais : un nom de lieu)
 
têtes
  • des chasseurs de têtes
 
oreilles
  • des boucles d’oreilles (mais : une boucle d’oreille)
 
vues
  • des échanges de vues
 

Complément au singulier ou au pluriel

Il existe de nombreux cas où l’on peut mettre le complément aussi bien au singulier qu’au pluriel, car les idées de singularité et de pluralité sont toutes deux possibles, selon le sens qu’on attribue au complément :

Exemples

Exemples de compléments du nom qui peuvent se mettre au singulier ou au pluriel
Complément du nom Exemples Remarques
activité(s)
  • des programmes d’activité(s)
  • des rapports d’activité(s)

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araignée(s)
  • des toiles d’araignée(s) (mais : une toile d’araignée)

Le pluriel est plus fréquent.

bain(s)
  • des salles de bain(s)
 
brique(s)
  • des maisons en brique(s)
 
conférence(s)
  • des salles de conférence(s)
 
étude(s)
  • des salles d’étude(s)

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emploi(s)
  • la création d’emploi(s)
  • les créations d’emplois

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famille(s) monoparentale(s)
  • des mères de famille(s) monoparentale(s)
 
homme(s)
  • des vêtements d’homme(s)
  • des voix d’homme(s)
 
main(s)
  • des poignées de main(s) (mais : une poignée de main)

Le singulier est plus fréquent.

mouche(s)
  • des pattes de mouche(s)

Le singulier est plus fréquent.

réunion(s)
  • des salles de réunion(s)

Le singulier est plus fréquent.

rue(s)
  • des noms de rue(s)

Le pluriel est plus fréquent.

voyage(s)
  • des agences de voyage(s)
  • des agents de voyage(s)

Le pluriel est plus fréquent pour agents de voyages.

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