Les noms épicènes ont un double genre; ils s’emploient au masculin et au féminin. Ils peuvent donc désigner aussi bien un homme qu’une femme et, chez les animaux, autant un mâle qu’une femelle.

Noms épicènes ayant deux genres

Devant les noms épicènes, l’article varie en genre :

Pour alléger un texte, il est préférable d’employer des noms épicènes plutôt que de répéter un même nom au masculin et au féminin :

Noms épicènes ayant un seul genre

Bien que certains noms d’animaux ne soient pas épicènes (la biche / le chevreuil, la jument / le cheval), la plupart le sont. Ils n’ont qu’un seul genre, masculin ou féminin, mais ils désignent à la fois le mâle et la femelle d’une espèce :

Renseignements complémentaires

Pour plus de renseignements sur le sujet, voir GENRE DES NOMS, TITRES DE FONCTION AU FÉMININ (LISTE ALPHABÉTIQUE) et FÉMINISATION DES TEXTES.